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Plaza Luisa Cáceres de Arismendi, el lugar de una mujer heroica

La estatua de Luisa Cáceres de Arismedi comparte plaza con la de El Libertador, en plaza Bolívar. Foto Odalis Mata en Flickr, junio de 2009.

La estatua de Luisa Cáceres de Arismedi comparte plaza con la de El Libertador. La Asunción, Nueva Esparta. Foto Odalis Mata en Flickr, 2009.

La plaza Luisa Cáceres de Arismendi es el sitio público de encuentro más importante de la comunidad de La Asunción, Nueva Esparta. Situada en el corazón del casco histórico neoespartano, comparte espacio con El Libertador en plaza Bolívar; no hay separación entre ambos sitios. 

Nombre: plaza Luisa Cáceres de Arismendi / Plaza Bolívar.

Año: siglo XX.

Tipo de patrimonio: tangible / inmueble.

Administrador custodio o responsable: alcaldía de La Asunción.

Historia
Descripción
Valores patrimoniales
Situación actual
Ubicación
Fuentes consultadas

Historia

Es magnífica la arboleda de la plaza Luisa Cáceres de Arismendi. Foto José Alfaro_Wikimedia Commons, enero 3 de 2017.

Es magnífica la arboleda de la plaza Luisa Cáceres de Arismendi. Foto José Alfaro_Wikimedia Commons, enero 3 de 2017.

Luisa Cáceres de Arismendi comparte plaza con Simón Bolívar, en La Asunción, capital de Nueva Esparta, estado insular en el oriente de Venezuela. En el centro está la estatua de El Libertador y a un costado, bajo los mismos robles y mangos majestuosos, está la blanca estatua de esta heroína de la Independencia venezolana.

Iglesia Nuestra Señora de La Asunción, la primera de Venezuela. Foto ajrivas93 / Steemit.com, año 2018.

Como para remarcar su peso en la historia y significación en la memoria colectiva, la magnífica representación en mármol de Cáceres de Arismendi mira hacia la fachada principal de la Catedral Nuestra Señora de La Asunción, que construida en 1571 es la iglesia más antigua del país.

Estatua pedestre de Luisa Cáceres de Arismendi, frente a la Catedral Nuestra Señora de La Asunción, Nueva Esparta. Foto Béria L. Rodríguez_Wikimedia Commons, abril 2014.

Este espacio situado en el corazón del casco histórico neoespartano es la misma plaza Bolívar. El Instituto del Patrimonio Cultural, IPC, explica en el Catálogo del patrimonio cultural venezolano que «antiguamente formaba parte de la plaza Bolívar, pero luego de que colocaran la estatua de la heroína Luisa Cáceres de Arismendi, decidieron bautizar este espacio con su nombre».

La institución precisa luego: «No existe una separación entre ambas plazas, tan solo es una división imaginaria que se delimita por las esculturas que en ella se encuentran».

En el referido catálogo del ente rector en materia patrimonial no se informa de la fecha en que fue erigida la magnífica escultura en el lugar, ni tampoco del autor de la misma.

Luisa Cáceres de Arimendi, óleo del pintor Emilio Jacinto Mauri (1858-1908). Colección Asamblea Nacional.

Luisa Cáceres de Arimendi, óleo del pintor Emilio Jacinto Mauri (1858-1908). Colección Asamblea Nacional.

Quién fue Luisa Cáceres de Arismendi

Luisa Cáceres de Arismendi (Caracas 25/9/1799 – ibidem 2/6/1866) pagó con dolor su decidida vocación por la libertad de Venezuela. Citamos el perfil que el historiador Omar Alberto Pérez realizó para el Diccionario de historia de Venezuela, de la Fundación Empresas Polar:

Heroína patriota. Esposa de Juan Bautista Arismendi. Hija de Domingo Cáceres y de Carmen Díaz. Su padre, profesor de latín, se ocupó de enseñarle a leer y escribir, así como los principios y normas morales puestos a prueba durante los años de cautiverio y destierro de la joven patriota.
1814 fue un año adverso para la naciente República y también para la familia Cáceres; el 6 de marzo las tropas del realista Francisco Rosete asaltaron la guarnición de Ocumare y matan al padre de Luisa quien se encontraba allí por invitación de su amigo el comandante Juan José Toro.
La Comandancia Militar, en Caracas, a cuyo frente se encontraba el coronel Juan Bautista Arismendi, organiza una expedición de jóvenes estudiantes y acude el día 14 en auxilio de los patriotas sitiados en Ocumare; entre los soldados de la expedición estaba Félix Cáceres, hermano mayor de Luisa. Las tropas de Arismendi son derrotadas y el hermano de Luisa es hecho prisionero y ejecutado el 16 de marzo.
Las sucesivas derrotas y la ofensiva de José Tomás Boves obligan a las fuerzas patriotas a abandonar la plaza de Caracas; el 7 de julio de 1814 se emprende la retirada a oriente comandada por Simón Bolívar y José Félix Ribas; entre los emigrados marcha la familia Cáceres, durante la travesía mueren 4 tías de Luisa y solo quedan ella, su madre y un hermano menor.
Los emigrados pasan por Barcelona y se dirigen a Cumaná a donde llegan a fines de agosto, muchos de ellos consiguen pasar a Margarita donde Arismendi puede ofrecerles alguna seguridad. El coronel Arismendi busca a la familia Cáceres, a quienes había conocido y frecuentado por algún tiempo en Caracas en la Navidad de 1813, les proporciona vestido, alojamiento y demás recursos necesarios.
El día 4 de diciembre de 1814 Luisa Cáceres casa con el coronel Juan Bautista Arismendi. Durante algunos meses viven en las afueras de La Asunción bajo el espionaje y la presión que las autoridades españolas mantienen sobre los simpatizantes de la causa patriota en la isla.
En septiembre de 1815 se ordena apresar a Arismendi, este escapa y se oculta con uno de sus hijos en las montañas de Copey; el día 24 de septiembre Luisa, quien se encontraba embarazada, es tomada como rehén para doblegar a su esposo y encerrada bajo la vigilancia en la casa de la familia Amnés, días después es trasladada a un calabozo de la fortaleza de Santa Rosa.
Las acciones militares de Arismendi le permiten hacer prisioneros a varios jefes españoles entre ellos al comandante Cobián, de la fortaleza de Santa Rosa por lo cual el jefe realista Joaquín Urreiztieta propone a Arismendi canjear esos prisioneros por su esposa, tal ofrecimiento no es aceptado y el emisario recibe por respuesta: «Diga al jefe español que sin patria no quiero esposa».
A partir de aquel momento empeoran las condiciones del cautiverio y se desvanece la posibilidad de libertad al fracasar los patriotas en un intento de asalto de la fortaleza. El 26 de enero de 1816, Luisa da a luz una niña que muere al nacer dadas las condiciones del parto y del calabozo en el cual se encuentra prisionera. Los brigadieres Juan Bautista Pardo y Salvador Moxó ordenan que se traslade a la detenida al fortín de Pampatar donde permanece algunos días, luego es trasladada a la prisión de La Guaira y posteriormente al convento de la Inmaculada Concepción en Caracas, donde ingresa como prisionera el 22 de marzo de 1816.
Durante todo este tiempo se le mantiene incomunicada y sin noticias de sus familiares. Los triunfos de las fuerzas republicanas comandadas por Arismendi en Margarita y por el general José Antonio Páez en Apure determinaron que el brigadier Moxó ordenara el traslado de Luisa a Cádiz, por tal razón es llevada de nuevo a la prisión de La Guaira el 24 de noviembre de 1816 y embarcada el 3 de diciembre.
En alta mar son atacados por un buque corsario que se apodera de todo el cargamento y los pasajeros son abandonados en la isla de Santa María en las Azores. Imposibilitada de regresar a Venezuela, Luisa llega a Cádiz el 17 de enero de 1817. Es presentada ante el capitán general de Andalucía, quien protesta por la arbitraria decisión de las autoridades españolas en América y le da la categoría de confinada, le asigna una pensión de 10 reales en vellón diarios y confía su protección al médico José María Morón y su esposa Concepción Pepet, luego que pagan una fianza y se comprometen a presentarla mensualmente ante el juez de alzada.
Durante su permanencia en Cádiz, se negó a firmar un documento donde manifestaba su lealtad al rey de España y renegaba de la filiación patriota de su marido a lo cual respondió que el deber de su esposo era servir a la patria y luchar por libertarla. El destierro transcurre sin noticias de su madre y su esposo.
En marzo de 1818 el teniente Francisco Carabaño y el inglés Mr. Tottem se ofrecen para ayudarla a trasladarse a América; se hacen todos los preparativos pertinentes para la fuga y la joven promete que su esposo pagará todos los gastos al arribar a tierra margariteña. Se despide de la familia Morón y emprende viaje a bordo de una fragata de bandera norteamericana.
El 3 de mayo de 1818 llega a Filadelfia donde conoce a la familia del general Lino Clemente, emigrados a Estados Unidos, quienes le brindan amistad y apoyo. El coronel Luis Rieux, comisionado por Arismendi, visita a Luisa y se encarga de su traslado a Margarita a donde llega el 26 de julio de 1818.
Posteriormente, el 19 de septiembre de 1819, el Consejo de Indias dicta una resolución mediante la cual se le concedía absoluta libertad y facultad de fijar su residencia donde quisiera. Residió en Caracas hasta el día de su muerte. Sus restos fueron trasladados al Panteón Nacional el 24 de agosto de 1876.

Descripción

El parque o plaza de la heroína abarca aproximadamente unos 50 metros de largo desde el puente de la Catedral Nuestra Señora de La Asunción, registra el IPC.

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La escultura es de tamaño natural, luce un vestido de época con pliegues y adornos (un faralao en la falda) y su rostro mira ligeramente hacia la izquierda. Claramante el modelo que tomó el escultor fue el óleo que hiciera el pintor Emilio Jacinto Mauri (1858-1908), y que integra la colección del salón elíptico del Palacio Federal Legislativo o sede de la Asamblea Nacional.

Algunos visitantes, fotógrafos y cronistas espontáneos describen positivamente el lugar. Como @ajrivas93, quien en 2018 escribió en el portal colaborativo Steemit:

«(con) valiosas piezas arquitectónicas y de una numerosa vegetación de hermosos robles, es una de las plazas mejor conservadas del país. Además cuenta con bellos jardines (…) sin duda, es una de las pocas plazas en Venezuela que mantiene su esencia tradicional y cultural».

Valores patrimoniales

La plaza Luisa Cáceres de Arismendi es el sitio público de encuentro más importante de la comunidad. Allí se realizan concentraciones sociales y políticas y eventuales actividades deportivas o culturales.

La plaza fue escenario de la 14.° edición de la Feria Internacional del Libro de Venezuela (Filven), capítulo Nueva Esparta 2019. Foto diario El Sol de Margarita, mayo 2019.

La plaza fue escenario de la 14.° edición de la Feria Internacional del Libro de Venezuela (Filven), capítulo Nueva Esparta 2019. Foto diario El Sol de Margarita, mayo 2019.

Este espacio aglutina al gentilicio en las festividades tradicionales y religiosas, como las fechas decembrinas, cuando la municipalidad suele adornar su extraordinaria arboleda.

En el año 2007 el IPC le asignó a la plaza Luisa Cáceres de Arismendi la categoría jurídica de bien de interés cultural de la nación, por lo que tanto las autoridades como el propio ciudadano están en la obligación de resguardarla y mantenerse vigilantes para garantizar su integridad material.

Situación actual

En el año 2016 la Dirección de Ingeniería Municipal de Arismendi ejecutó trabajos de mantenimiento en este espacio público, previamente aprobados por el Consejo Federal de Gobierno (CFG).

En ese entonces Ysamar Silva, ingeniera municipal de Arismendi, informó al diario local El Sol de Margarita que estas obras consistían en la rehabilitación del paisajismo, el sistema de iluminación (cuyas luminarias habían sido hurtadas) y la reparación del mobiliario urbano.

Desprendimiento de una placa de granito del monumento a Luisa Cáceres de Arismendi. Foto ajrivas93_Steemetcom, 2018.

A dos años de estas labores, la estatua de Luisa Cáceres de Arismendi, sin embargo, presenta el ennegrecimiento propio de la falta de cuidado frecuente. Y el pedestal luce con una placa de granito desprendida, según se puede visualizar en una fotografía tomada en el año 2018.

Ubicación

Calle Independencia. La Asunción. Nueva Esparta.

Fuentes consultadas

Adelantan obras del Consejo Federal de Gobierno en Arismendi. En el diario El Sol de Margarita, 26 de abril de 2016. Consultado el 31 de mayo de 2019.

Catálogo del patrimonio cultural venezolano 2004 – 2007. Estado Nueva Esparta, municipio Arismendi. Instituto del Patrimonio Cultural, 2007.

Mata, Odalis. Plaza Luisa Cáceres de Arismendi (foto). En Flikr, 16 de junio de 2009.

Pérez, Omar Alberto. Cáceres de Arismendi, Luisa. En Diccionario de historia de Venezuela, en línea. Fundación Empresas Polar. Consultado el 31 de mayo de 2019.

@ajrivas93. De paseo por la Plaza Bolívar de La Asunción, Isla de Margarita – Venezuela. En Steemit.com, 2018. Consultado el 31 de mayo de 2019.

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