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Merideños emprenden visitas guiadas a la catedral

Vista de las cúpulas y cupulines de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Vista de las cúpulas y cupulines de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Desde el mes de julio un grupo de merideños ofrece visitas guiadas a la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción, importante recinto religioso, arquitectónico y artístico de los Andes venezolanos. Con ello los visitantes se adentran a la historia y a la valoración patrimonial de este monumento histórico nacional.

Samuel L. Hurtado Camargo, @hurtadosamuel. 5/11/2018.

El guía Pedro Martínez al momento de iniciar el recorrido por la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de

El guía Pedro Martínez inicia el recorrido por la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado C., octubre 20 de 2018.

Mérida, estado Mérida. La ciudad de Santiago de los Caballeros de Mérida es conocida por la belleza de sus parajes naturales, que custodiados por las montañas de la Sierra Nevada, la posicionan en uno de los lugares emblemáticos del turismo venezolano. A la par, la historia, los mitos y leyendas que giran en torno a su fundación, la creación de sus recintos religiosos y educativos, como la catedral y la universidad, la convierten en una urbe única, pocas veces descifrada y conocida por sus habitantes y por quienes la visitan. Consciente de estas cualidades, el arquitecto Bernardo Moncada Cárdenas, profesor de la Facultad de Arquitectura y Artes de la Universidad de Los Andes promovió y llevó a feliz término un diplomado para realizar visitas guiadas a la Catedral Metropolitana de Mérida.

Inicio del recorrido en el interior de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Inicio del recorrido en el interior de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

La iniciativa comenzó con la formación de veintiún (21) jóvenes provenientes de las facultades de Humanidades y Educación, Arquitectura y Artes, y Medicina de la Universidad de Los Andes, a quienes de manera gratuita se les ofreció el diplomado. Durante dos meses, entre junio y julio de 2018, los estudiantes recibieron formación en los fundamentos para la valoración del patrimonio orientados hacia el conocimiento de la Catedral Metropolitana, comunicación oral, gesticulación, dominio de elementos publicitarios y actorales. Una vez culminada la fase de estudio y período de pruebas, se consolidó desde septiembre un equipo de guías que ofrecen mensualmente recorridos a la Catedral a todas aquellas personas o instituciones que estén interesadas en visitar esta joya arquitectónica obra de Manuel Mujica Millán (1897-1963).

El proyecto suma el esfuerzo y voluntades de un conjunto de personas e instituciones que unidas con un  mismo fin han logrado concretar una propuesta para el beneficio de la colectividad merideña como la Universidad de Los Andes, la Arquidiócesis de Mérida y La Rama Dorada, clúster club desde donde se viene promoviendo el Distrito Cultural y Creativo Manuel Mujica Millán.

“Un recinto religioso que se las trae”

Arq. Bernardo Moncada Cárdenas, promotor del diplomado Guías de la Catedral de Mérida. Foto Samuel Hurtado Camargo, septiembre 24 de 2018

“La catedral sintetiza la imagen de la ciudad”, explica el Arq. Bernardo Moncada Cárdenas, promotor del diplomado Guías de la Catedral de Mérida. Foto Samuel Hurtado Camargo, septiembre 24 de 2018.

Sin obviar la riqueza patrimonial que posee la ciudad serrana, expresada en la diversidad de sus edificaciones y monumentos escultóricos, el diplomado centró su interés hacia la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción, conocida también como la Catedral Metropolitana. Sobre este asunto, el profesor Moncada Cárdenas manifestó que si bien Mérida ofrece una variedad de opciones, la catedral sintetiza la imagen la ciudad, porque es un texto que se lee en múltiples niveles: religioso, estético e histórico.

Cúpula y cupulín de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Cúpula y cupulín de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Para el arquitecto el templo está asociado con acontecimientos “importantísimos” que marcaron la vida de la ciudad como la llegada del primer obispo, fray Juan Ramos de Lora; los sismos de 1812 y 1894; y los episodios de la Independencia.

“Después -explica- está unidad a una personalidad que para la ciudad es significativa: Manuel Mujica Millán, el arquitecto que habiendo venido a Caracas a desarrollar unos trabajos -y teniendo una carrera prometedora en Caracas-, decide abandonar la capital y venirse a Mérida, a la cual conoce cuando el obispo Acacio Chacón Guerra lo llama para la posibilidad de precisamente reconstruir la catedral, cuya propuesta es muy importante para la historia de la arquitectura y del arte venezolano”.

Asimismo, añade el catedrático, en la Catedral de Mérida está presente la mano creadora de Manuel de la Fuente Muñoz (1932 – 2010), escultor sumamente reconocido en todo el país y al menos en el mundo hispánico; de Mario Pietroniro, maestro de la cuadratura, técnica renacentista que permite hacer ver volúmenes y profundidades donde no existen, e Iván Belsky, pintor polaco ucraniano autor de la mayoría de los frescos”, precisó.

Detalles del interior de los cupulínes de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Detalles del interior de los cupulínes de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Otro aspecto que según Moncada permite catalogar a la Catedral de Mérida como un espacio patrimonial por excelencia lo constituye el mismo techo del templo con sus cupulines, conformado por una “serie de volúmenes con un carácter escultórico tan fuerte, tan marcado, con una enorme riqueza de luces y sombras; y los vitrales. Después se puede asomar por los balcones y ver el interior de la catedral, una experiencia que jamás te hubieras imaginado”.

Torre frontal izquierda y cupulínes vistos desde la azotea de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de

Torre frontal izquierda y cupulines vistos desde la azotea de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018.

Para el arquitecto, la Catedral “Es un recinto religioso que se las trae”, porque quien entra a sus espacios –sea católico o no- asume una actitud. “Entonces, aparte de eso, tiene todos esos valores. Digo aparte de eso, porque su valor religioso es fundamental para la fe de nosotros los venezolanos”.

 Más que una guiatura

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Otra vista del recorrido por el interior de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Muy pocos saben abordar y explicar con claridad la densidad histórica de la Catedral Metropolitana de Mérida, Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018.

La idea de las visitas guiadas a la Catedral no es nueva, incluso existen pequeñas agencias que ofrecen un recorrido a este templo religioso. Sin embargo, para el profesor Bernardo Moncada la complejidad y riqueza de la basílica es de tal magnitud que muy pocos saben abordarla y descifrar sus valores históricos y patrimoniales, por lo que en algunos casos se cometen ciertos errores o se omiten diversos aspectos significativos para comprender su historia. No obstante, la propuesta formulada por el profesor de arquitectura se aleja de las iniciativas precedentes en varios aspectos:

En lo formativo, con las visitas guiadas se busca poner en valor el patrimonio haciendo conocer su historia y potencialidades arquitectónicas y artísticas. De manera, que quien recibe la guiatura tome conciencia de la importancia de la riqueza del inmueble, que lo reconozca como parte de su historia, de su identidad.

Vista interior de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Vista interior de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Es decir, se tiene como finalidad que cada participante se convierta en un defensor de ese patrimonio y contribuya a su conservación. En otras palabras, se promueve el principio de la corresponsabilidad ciudadana establecido en el artículo 44 de la Ley de Protección y Defensa del Patrimonio Cultural Venezolano (1993). En lo económico, se incentiva el turismo en la ciudad y se pone en práctica el principio de la sustentabilidad del patrimonio cultural, al destinar una parte de los beneficios monetarios a la conservación de la edificación.

Contactos y puntos de encuentro

Recorrido por el lateral izquierdo de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Recorrido por el lateral izquierdo de la Catedral Metropolitana. Mérida-Venezuela. Foto Samuel Hurtado Camargo, octubre 20 de 2018

Las visitas guiadas son ofrecidas a través un cronograma publicado en las páginas de Facebook e Instagram de Guías de la Catedral. Igualmente la persona interesada puede ampliar información visitando la sede de La Rama Dorada, ubicada en calle 19, entre las avenidas 3 y 4 del centro histórico de la ciudad de Mérida. En este clúster cultural se pueden adquirir los “pases” para la guiatura. Constituye además, el punto de encuentro para iniciar el recorrido.

Fuentes consultadas

Martínez, Pedro; Moncada Cárdenas, Bernardo; y Uzcátegui, José Gregoria. Guía a la Catedral Metropolitana de Mérida. Mérida, 20 de octubre de 2018.

Moncada Cárdenas, Bernardo. Arquitecto, profesor de la Facultad de Arquitectura y Arte de la Universidad de Los Andes, promotor del diplomado de Guías de la Catedral de Mérida. Entrevista realizada en Mérida el 24 de septiembre de 2018.

Porras Cardozo, Baltazar E. Datos históricos de la Arquidiócesis de Mérida. En arquidiocesisdemerida.org.ve. Consultado el 27 de octubre de 2018.

Salas, Elianys. Basílica Menor de Mérida abre sus puertas a visitas guiadas (23 de noviembre de 2017). En Comunicación Continua, 23 de noviembre de 2017. Consultado el 25 de octubre de 2018.

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