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“El sueño del Hechicero”, arte en los petroglifos de Lobatera

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Escrituras ancestrales (2014, hierro patinado), del escultor Carlos Cruz Aceros. Museo del Táchira. Foto Santiago Xavier Sánchez, febrero 7 de 2015.

Nombre: Petroglifos de Lobatera / La Piedra del Indio.

Año: época precolombina.

Tipo de patrimonio cultural: tangible / arqueológico.

Administrador custodio o responsable: Gobernación del estado Táchira.

Las rocas talladas o petrogligos de Lobatera recuerdan el anhelo de trascendencia y la cosmogonía de los primeros pobladores de Lobatera (Táchira). Al desaparecer la tradición oral que les daba sentido, pasaron a tener un carácter enigmático bajo el cual está el legado cultural de estos antiguos pueblos de América.

Historia
Descripción
Valores patrimoniales
Situación actual
Ubicación
Fuentes consultadas

Historia

Aquel paisaje de los espíritus…

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Los lobateras y su valle. Dibujo del Dr. Clemente E. Acosta Sierra para la portada de su libro Distrito Lobatera. Estudio geográfico y social de la zona, 1954. Foto Samir Sánchez, 2010.

Desde las brumas remotas de la antigüedad, los primeros pobladores de la región de Lobatera (estado Táchira – Venezuela) dejaron indicios de su humano deseo de trascendencia, de sus creencias, de su conocimiento de la astronomía y de sus formas de relacionarse con la naturaleza, con lo sagrado y con lo profano, tallando sobre rocas trazos figurativos y abstractos los cuales, al desaparecer la tradición oral que les había dado sentido, perdieron su significado y pasaron a tener un carácter enigmático.

Las rocas, talladas en su superficie, resguardan parte del legado cultural de estos antiguos pueblos de América. Las mismas, junto con la ya perdida tradición oral, les permitieron transmitir sus pensamientos así como su milenaria sabiduría sobre la creación de la tierra, el recorrido de los astros, los fenómenos naturales y el orden jerárquico de convivencia, temas que rigieron su mundo y la interacción con sus semejantes.

Para nosotros, moradores del siglo XXI, saturados de información e imágenes que nos presentan una visión múltiple de la realidad, estas rocas talladas resultan incomprensibles. Para ellos, los moradores preshispánicos de Lobatera -desprovistos de ese caudal- resultaban la proyección de su única realidad así como el conocimiento y el reflejo de un tiempo que fue su presente y de unas imágenes limitadas, que no excedían de su naturaleza, de su entorno humano, y de las visiones chamánicas de sus mohanes o farautes.

No obstante, si la incuria, no conservación y no valorización de la memoria prehispánica andino-tachirense predomina sobre las acciones de conservación, valorización y difusión de la misma, cuando ya estos petroglifos no existan, Lobatera perderá el último eslabón de conocimiento que conectaba a sus antiguos pueblos con su mundo espiritual y astronómico.

Así, el presente trabajo intenta descifrar, en la medida de lo posible, esos geosímbolos, los cuales, en palabras del geógrafo francés Jöel Bonnemaison (1940 – 1997), son puntos de referencia sobre el territorio, son ‘la huella en un lugar de una escritura cargada de memoria’.

Orígenes perdidos en el tiempo

Las prospecciones realizadas por el Departamento de Antropología de la Gobernación del Estado Táchira, dirigidas desde 1976 por la Dra. Reina Durán Lara, han permitido identificar una cadena de petroglifos que se extienden por la vertiente norte de la cordillera de los Andes tachirenses, comprendiendo los municipios Lobatera, Ayacucho, Michelena, Seboruco y Jáuregui.

Los primigenios artistas de la época aborigen dejaron en rocas una estela de míticos lugares. En sus superficies las figuras abstractas de lo que probablemente consideraban sagrado quedaron como evidencias mudas de sus creencias, de sus vivencias y de su forma de ver y observar el cosmos. Y de relacionarse con el mundo natural, el de lo profano o de lo cotidiano.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Cabeza de felino. Lobatera, figulina, período Indo-Hispano, del s. XVI o posterior. Presenta un indicio de haber sido preparada a partir de una combinación de técnicas alfareras aborígenes y españolas. Museo Antropológico del Estado Táchira/Museo del Táchira, San Cristóbal. Foto Santiago Xavier Sánchez, 7 de febrero de 2015.

En este contexto arqueológico, antropológico y artístico se ubica el área arqueológica de Zaragoza, a 1000 metros de altitud, donde destaca la mole rocosa del petroglifo denominado Piedra del Indio, junto a la carretera de salida (o entrada) de la población de Lobatera, municipio Lobatera, estado Táchira. La misma resulta una de las mayores rocas (por sus dimensiones) con una diversidad de figuras y signos por lo general ininteligibles, grabados en su superficie, que se conserva en el estado Táchira.

El continuum de la naturaleza (con su diaria acción de meteorización y lixiviación de óxidos, estos últimos producto de los repintes de los cuales ha sido objeto) así como la degradante e irracional intervención humana (mnemocidio patrimonial), están haciendo que esas figuras y señales se pierdan para siempre.

De la obstinada presencia de estos testigos pétreos, única huella de la raza primigenia de los Lobateras, los milenarios hijos del sol y de la bruma, resulta el texto descriptivo que se expone a continuación.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Foto Samir Sánchez, 2015.

Pasar el testigo a las nuevas generaciones… el niño Santiago Xavier en el umbral del portón de entrada a las cuadras o caballerizas y patio enladrillado para secado, de la antigua Hacienda cafetalera «Paramillo», del siglo XVIII (en San Cristóbal). Producto del ininterrumpido trabajo arqueológico de investigación y de campo de la doctora Reina Durán Lara así como de su iniciativa y gestiones, la ruinosa edificación de la hacienda y áreas circundantes fue adquirida por el Gobierno del estado Táchira y pasó a ser la sede definitiva del Museo del Táchira, el 24 de noviembre de 1980, según decreto Nº 131 del Ejecutivo Estadal. Los trabajos de restauración, confiados a la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Los Andes (en Mérida), se dieron entre 1982 y 1983 y desde esa fecha es por igual sede del Departamento de Antropología de la Gobernación del Estado, creado en noviembre de 1976 (Foto Samir Sánchez, 2015).

Estación rupestre de La Piedra del Indio

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Petroglifo la Piedra del Indio, estado de conservación para 1988. Lobatera, municipio Lobatera, Estado Táchira, Venezuela. Foto Cristian Sánchez, 1988.

El poblamiento originario de las tierras del Municipio Lobatera se puede aproximar entre el 5000 a.C a 1000 d.C. (período mesoindio y neoindio).

Los primeros grupos humanos o avanzadas aborígenes ocuparon las tierras altas o montañosas del municipio y  probablemente pertenecían a grupos de filiación andina (protochibchas). La última oleada correspondió a grupos humanos de filiación lacustre (probablemente arawak o caribe), provenientes de sur del Lago de Maracaibo, quienes se asentaron en las depresiones, valles, mesetas y tierras bajas fluviales del municipio Lobatera.

A esta última oleada corresponde la posible máxima datación de los petroglifos andinos del valle de Lobatera (en los caseríos El Coconito y Zaragoza, de la aldea Zaragoza). Estos grupos humanos, que al momento de la conquista se conocían como Lobateras, desaparecieron poco después de 1642, cuando fallecen los dos últimos aborígenes de esta tribu, ambos llamados -ya cristianizados- Francisco y de apellido Lobatera, quienes se encontraban en el pueblo de Resguardo de Guásimos (actual Palmira), fundado en 1627.

En el cambio de época que marcó el proceso de conquista y colonización de los territorios de América en el siglo XVI, se ubica la primera crónica española que documenta el encuentro de los conquistadores españoles con los aborígenes lobateras. Allí queda registrado el nombre y topónimo (con idéntica grafía) de «Lobatera», el cual data de junio de 1561, cuando se narra el encuentro entre la expedición del capitán Juan Maldonado, fundador de la Villa de San Cristóbal (31 de marzo de 1561) y los pobladores de la aborigen Lobatera:

«[…] Al tiempo que Maldonado con sus soldados llegó a cierta población de indios llamada Lobatera, en esta tornavuelta halló que los indios de aquella población, que estaría cuatro lenguas de la villa, le estaban esperando con las armas en las manos, los cuales tenían puestas de antes sus espías, porque sabían que por allí habían de volver forzosamente los españoles; y así los recibieron con muchas rociadas de flechas que contra ellos tiraron, con que hirieron muchos indios del servicio de los españoles y algunos soldados; pero como los arcabuceros tuviesen lugar de disparar los arcabuces, y los jinetes de armarse a sí y a sus caballos, dieron en los indios e hiriendo y matando a muchos, los ahuyentaron y echaron del camino y prosiguieron su camino hasta llegar a la Villa de San Cristóbal» (Fray Pedro de Aguado, OFM, Recopilación historial de Venezuela, tomo II, Academia Nacional de la Historia, Caracas, 1963, p. 480).

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Carta arqueológica de las estaciones rupestres con los petroglifos de Lobatera: Piedra del Indio (marca roja); Piedra del Coconito (marca verde); Piedra del Cometa (marca azul); Piedra del Observatorio (marca amarilla); Piedra de los Sacrificios (marca marrón); muro de contención de terraza (marca vinotinto). Sitio arqueológico de Lobatera identificado sobre plano topográfico de la Dirección de Cartografía Nacional, plano 5739-Táchira, Caracas, 1977. Dig. Samir Sánchez, 2015.

Una segunda referencia al nombre Lobatera se encuentra en los procesos de la primera encomienda que se conoce -otorgada con documento notarial- en jurisdicción de la Villa de San Cristóbal, y data del 15 de diciembre de 1561.

Una vez sometidos los aborígenes Lobateras que no dejaron sus tierras, por cuanto la mayoría se retiró a refugiarse en las selvas del Zulia y Guaramito (al norte del actual estado Táchira), estos fueron incorporados al nuevo régimen político, económico, social y cultural de la figura de la encomienda.

El 15 de diciembre de 1561, el capitán fundador Juan Maldonado encomendaba a los aborígenes Lobateras en la persona del vecino de la Villa de San Cristóbal Alonso Durán el Viejo, y el nombre de Lobatera (con idéntica grafía) vuelve a quedar registrado por segunda vez:

«[…] Alonso Durán presentó un indio para tomar posesión de su encomienda, quien dijo nombrarse Periure y ser del pueblo llamado Lobatera, que los españoles llaman el pueblo de los Corrales» (Archivo General de la Nación, Bogotá, Caciques e indios, tomo 66, f. 547vto.). El acto de toma de posesión de la encomienda se efectuó en el cabildo de la Villa de San Cristóbal el 11 de abril de 1562.

En cuanto a la geografía o paisaje del sitio arqueológico de Lobatera, se tiene que el mismo se encuentra ubicado en un recortado recodo al pie de la fila de Los Letreros, en la cordillera andina tachirense, donde confluyen tres corrientes de agua: la quebrada La Molina, la Cangreja y la Cedrala.

Fue, por las evidencias encontradas, un territorio consagrado por las antiguas culturas prehispánicas lobaterenses al encuentro con los espíritus de sus antepasados y al seguimiento de los astros en el cielo nocturno. En específico, un lugar sagrado donde gestaron su propia historia, su cultura y sus creencias.

Sobre ese territorio mítico se yergue como relictus o testigo pétreo de ese pasado, la Piedra del Indio. Petroglifo monumental y emblemático del municipio Lobatera.

Descripción

Brazos de la creación
El sueño del Hechicero
El hombre de maíz
Grafía universal de la antigua Lobatera
El Trisquel
Otras estaciones rupestres

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Detalle del estado actual de la superficie con los glifos. La Piedra del Indio, Lobatera, Estado Táchira, Venezuela. Foto Samir Sánchez, 2014.

La ubicación de la Piedra del Indio -en términos actuales- está junto a la carretera nacional o Troncal Nº 1 (Panamericana), en el punto de intersección del ramal estadal Nº 25 (carretera Lobatera – Borotá), en la aldea Zaragoza, en las proximidades de la población de Lobatera.

La roca, de forma irregular, presenta una cara frontal donde se encuentran las figuras grabadas, y tiene una altura de 4,55 m por 4,47 m de ancho. Su profundidad, al medir su cara norte es de 5,72 m. La superficie con los grabados (cara oeste) presenta una inclinación o declive cercano a los 65° (aproximadamente).

La traza de los grabados es de tendencia predominantemente geométrica. La distribución de los grabados resulta asimétrica y espaciada (separación entre las figuras). De un total de veintisiete grabados, once se pueden identificar como formas humanas, seis formas ofídicas y las demás, con gráficos y trazados geométricos.

A varias de estas figuras, por asociación esquemática, le hemos asignado nombres como Brazos de la Creación, el Hechicero, el Gigante, el Hombre de Maíz y el Trisquel.

Brazos de la creación

Esta, al relacionarse, por similitud, con un canto folklórico -de la tradición oral- de una de las aldeas del municipio Lobatera (aldea La Montaña, al suroeste del sitio arqueológico), bien puede resultar un vestigio representativo del relato mítico o cosmogonía de nuestros antepasados, los primeros pobladores, quienes, sobre mortecinas ascuas de una fogata, en noches de novilunio, contemplaban las estrellas, mientras los ancianos recitaban a los jóvenes, en lánguidos cánticos, las historias de sus mayores.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Detalle del glifo «Brazos de la creación», por evocar versos de una copla del baile tachirense ‘Pato Bombeao’, recopilados en La Montaña (Lobatera, 1978). Foto Samir Sánchez, 2015.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Acercamiento de imagen al glifo denominado «Brazos de la creación». Lobatera, Táchira. Foto Samir Sánchez, 2015.

Efectivamente, su forma evoca los versos de una copla de contrapunteo del baile tradicional tachirense del ‘Pato Bombeao’, recopilados en la aldea La Montaña (municipio Lobatera, 1978). Los mismos podrían hacer referencia a un probable mito prehispánico que se conservó -con probabilidad- a través de la tradición oral. Refieren los versos la creación del mundo a partir de un ave de alto talle que dormitaba y al despertar extendió sus alas, creando y abrazando bajo las mismas a todo lo que había creado o salido de ellas: «El pájaro Simonfué dormía de pie y alargado / cuando despertó y bostezó / abrió sus alas cantando / y ahí mismito todo salió: gente, vacas y mundo creao’» (la grafía responde a la pronunciación coloquial tachirense de la época, la cual se procuró conservar en la transcripción).

El glifo está estructurado en dos espirales concéntricas o la conocida como espiral doble, formadas a partir de una especie de tau o hito vertical central de cuyos extremos o especie de brazos superiores prolongados, se originan y abren a los espirales. Igualmente, esta doble figura espiral pudo tener un carácter de identificación de una alineación astronómica. Representar o marcar un fenómeno solar como pudieron ser los dos equinoccios: de marzo y de septiembre. En un día -único- de estos meses, para un observador en el ecuador terrestre, el sol alcanza el punto más alto en el cielo con relación a quien lo observa desde estas zonas ecuatoriales del planeta. Así, lo podrá divisar exactamente sobre su cabeza, a 90°.

Otra hipótesis, de carácter especulativo, se podría plantear a partir de la posición del glifo por cuanto este se encuentra alineado o marca el horizonte del norte astronómico con el punto donde siempre son visibles las estrellas circumpolares o inextinguibles (porque nunca desaparecen del horizonte astronómico), en específico con la estrella del Norte o Polar (Polaris, sistema estelar triple en la constelación de la Osa Mayor, conocida en otras culturas antiguas como La Sartén o el Carro Mayor). Esta estrella ha ocupado -desde hace más de mil años el centro del horizonte norte del firmamento nocturno en la zona ecuatorial, a 8º de latitud norte para el área de ubicación del petroglifo. Por igual, este tipo de figura, con similares características, se encuentra en la Orinoquia prehispánica venezolana (Caicara del Orinoco, estado Bolívar) y representaban o conformaban los ojos del sol o de la luna, tallados en sus petroglifos.

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Continuando el proceso descriptivo de la Piedra del Indio, sobre la parte superior del petroglifo se encuentran varios cuencos (denominadas «piletas», en Lobatera) tallados sobre la roca, cuya función -interpetada desde el campo de la arqueoastronomía- bien pudo ser de carácter ritual o astronómico al servir de espejos de agua para observar los cielos nocturnos, conocer los astros y determinar el tiempo propicio para la siembra y la cosecha.

En este petroglifo las figuras que representan a humanos o pueden representar a dioses o deidades naturales son simples, están desprovistas de adornos como tocados de plumas o revestimientos chamánicos presentes en otros petroglifos de la región, los cual podría ser un indicio de una antigüedad más remota.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Primer calco -aproximado- realizado de los glifos frontales de la Piedra del Indio (Lobatera – estado Táchira), entre 1972 y 1973, por la antropóloga venezolana Jeannine Sujo Volsky (1948-2013) para su tesis doctoral titulada El estudio del arte rupestre en Venezuela: su literatura, su problemática y una nueva propuesta metodológica, defendida y aprobada en la Universidad Central de Venezuela, en 1974. Foto calco digitalizado del texto El estudio del arte rupestre en Venezuela, en Revista Montalbán. Nº 4. UCAB. Caracas, 1975, p. 252.

El sueño del Hechicero

Del análisis de las figuras realizado por quien suscribe este artículo como director-editor de Proyecto Experiencia Arte – Proyecto ExpArt, en trabajo de campo realizado en 1989, se tiene -con respecto a las representaciones con características humanas- que las mismas no responden un mismo patrón de dibujo, si bien todas responden a contexto de arte esquemático figurativo.

Cuatro en la sección superior están alineadas, muy esquematizadas y solo una -en la sección inferior- destaca por su precisión gráfica en una definida posición de cuclillas y con los brazos alzados. Posición esta que identificaría o permitiría asociar la figura con el mohán o faraute (chamán o hechicero), «el sabio de la aldea» descrito en las crónicas españolas del siglo XVI.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Detalle de la probable figura del mohán o faraute (chamán o hechicero) en el petroglifo la Piedra del Indio (Lobatera) en época precolombina. Dig. Samir Sánchez, 2015.

La figura fue grabada en el petroglifo la Piedra del Indio (Lobatera) en épocas precolombinas y cuya posición en la roca (rodeada por figuras y formas geométricas, especialmente en su sección superior) pudo representar el estado de trance y de visiones sobrenaturales que tuvo el mohán, en ese momento. Por este motivo se plantea la hipótesis, de carácter especulativo, de encontrarnos frente a un programa iconográfico en el cual se quiso representar, y probablemente siguiendo un objetivo didáctico-ritual, el estado de trance del hechicero y de sus visiones, denominándose por ello al programa iconográfico presente en la Piedra del Indio como: el sueño del Hechicero.

Así, el cuerpo doblado, de suerte que las asentaderas se acerquen al suelo o descansen en los calcañares y las manos levantadas, resulta concordante con la más primitiva representación -sobre el plano bidimensional de las rocas o piedras- del estado de trance inducido en el cual un médium -el mohán o faraute (chamán o hechicero) manifiesta observar fenómenos paranormales o sobrenaturales con el objetivo de curar enfermedades espirituales y del cuerpo, predecir el futuro o predecir el estado del tiempo para las siembras y cosechas.

A partir del descifrado de una de estas formas o glifos y su ubicación espacial con respecto a las demás figuras, así como partiendo de la imposibilidad de conocer los motivos que tuvo el autor o autores en cuanto si las formas en el petroglifo debían responder a un cometido ritual, conmemorativo, indicativo o si el mismo petroglifo tenía un carácter totémico, se puede conjeturar o plantear una hipótesis especulativa o una explicación lógicamente posible. La misma se daría a partir de una interpretación del significado de todas las figuras en conjunto (los esquemas geométrico -círculos y espirales- y los figurativos (representaciones humanas), desde la posición que ocupan en torno o con respecto al glifo del mohán o sabio de la aldea (chamán o hechicero) o como se conoce en Historia del Arte: el programa iconológico o narrativa visual, ideado por el autor de una obra.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Glifo de «el Hechicero». Acercamiento al detalle del trabajo de tallado y pulido (quizá por abrasión -con arena y agua-) en surcos, en la cabeza y extremidades. Estas técnicas de tallado se repiten en los restantes glifos de la Piedra del Indio (aldea Zaragoza, Lobatera). Foto Darío Hurtado, 2015.

La ubicación de esta figura y formas -y de todos los glifos que la rodean- pudieron estar organizados a su vez en un programa iconográfico mayor o intencionalidad imaginativa-gráfica dada por su autor, en cuanto representar el sueño o estado de trance del mohán o hechicero y las visiones que le rondaban en ese momento: espectrales formas humanas de alargada figura (de torso desproporcionado), con probabilidad relacionadas con sus antepasados; espíritus superiores en formas humanas estilizadas que compartían igual poder; espíritus de la naturaleza (como la representación de la lluvia); animales fantásticos y fenómenos celestes representados a través de espirales concéntricas o como representación de serpientes enrolladas.

Antiguas plantas alucinógenas

En cuanto a lo relacionado con las plantas alucinógenas empleadas en el sistema de creencias de los aborígenes lobateras, para inducir -con sus derivados naturales bioquímicos- el trance en los mohanes o farautes (chamanes/hechiceros) en los antiguos rituales de entrada en su mundo sobrenatural, no se cuenta con documentación o referencias.

Solo se puede conjeturar sobre las mismas a partir de los datos aportados en el Herbolario del Distrito Lobatera, publicado por el médico rural Dr. Clemente E. Acosta Sierra, en 1954 (Distrito Lobatera, estudio geográfico-social de la zona, Imprenta del Estado, San Cristóbal, 1954, pp. 104-110).

Allí, clasifica como plantas propias de Lobatera, con propiedades alucinógenas la hierba mora, la lechuga silvestre, el díctamo real y la artemisa (estas dos últimas propias de las regiones altas del municipio o páramos). Asimismo, la tradición de los campesinos de la región reconoce iguales propiedades, con carácter medicinal, en plantas como el árbol de Campanita o Borrachero (Brugmansia candida) y la Hierba Pajarito (Psittacanthus coriaceum), específicamente cuando esta planta parasitaria se adhiere a un árbol de Granado (Punica granatum), reconocido desde antiguo como uno de los más emblemáticos del municipio.

El hombre de maíz

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

El hombre de maíz, Piedra del Indio, Lobatera. Foto Darío Hurtado, 2015

Este es un glifo antropomorfo -en el cual solo se representó, a partir de un círculo, la sección superior del cuerpo, el tronco, extremidades superiores y cabeza- sobre la superficie meteorizada de la roca.

A esta figura se le asignó tal nombre por su asociación esquemática con los mitos prehispánicos mayas que explicaban el origen del hombre a partir de la germinación de un grano de maíz. Asimismo, la figura ovalada, de donde emerge la forma antropomorfa, podría igualmente asociarse con otro mito de los pueblos antiguos como era el origen de la humanidad a partir de un huevo, símbolo de germinación, de renovación periódica de la naturaleza, de resurrección, de lo que parecía muerto.

Grafía universal de la antigua Lobatera

Sobre las demás formas, los rostros de las figuras superiores resultan más estilizados, casi cuadrangulares, y con cierta evocación a la forma utilizada por la cultura maya para representar el rostro. Las demás figuras antropomorfas son similares a la del arte rupestre arawak-caribe que tuvo sus inicios en las islas de las Antillas. Las formas circulares concéntricas -como probable representación de la serpiente- se repiten seis veces, la mayor parte en la forma de espiral y una sola en forma de trisquel.

Así, estos símbolos tienen similitud formal con los restantes petroglifos de la región y con el de las culturas agrícolas del continente americano y de las Antillas, que expresaron, tal vez, un pensamiento mágico-religioso proveniente de una mitología o una cosmogonía común.

Aun en el extremo oriental del océano Pacífico las figuras presentes en la Piedra del Indio, encuentran una correspondencia figurativa con el arte rupestre desarrollado por los aborígenes de las planicies centrales y del norte de Australia.

Allí, en ese territorio austral, sus glifos contaban la leyenda del Tjukurpa que, en una traducción aproximada al castellano significaría la historia del señor de los sueños, nombre que -según algunos investigadores y especialistas australianos en la materia- refleja el punto de vista aborigen en cuanto consideraban que el conocimiento era obtenido de un estado de trance o de sueño, así como el principio en cuanto a que lo sagrado, la tierra o el paisaje y el hombre formaban una unidad, eran uno. El Tjukurpa hablaba de la creación de la tierra, de los seres ancestrales y de su vida en sociedades.

Por ello, las obras que quedaron talladas o plasmadas con pigmentos (Australian Aboriginal Stencil Art) sobre las rocas, fueron conocidas por las generaciones posteriores como las obras del soñador (Isaacs, Jennifer, Australia’s living heritage, arts of dreaming, New Holland, 2002, p. 131).

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Detalle de los glifos en la sección izquierda (del observador) de la Piedra del Indio (Lobatera). Destaca «el Gigante», una figura antropomorfa alargada o de tamaño heroico, y «El hombre de maíz», a la derecha del observador. Foto Darío Hurtado, 2015.

En cuanto al nivel de clasificación de la cultura que realizó los grabados en la Piedra del Indio, viene dado por la técnica y el estilo de los mismos. Desde un enfoque teórico, en el arte rupestre de las culturas americanas medias o formativas, los trazos sobre la piedra son generalmente más firmes, más hondos y anchos y, por ende, el dibujo más perfecto que en las culturas inferiores. Por ello, los aborígenes lobateras, según la clasificación anterior, en términos antropológicos se les puede denominar como de cultura media. Al analizar el arte en el trazado de figuras petroglíficas que utilizaron, este resulta  firme, llegando a alcanzar hasta los 5 cm de ancho.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Petroglifo La Piedra del Indio, Lobatera, Estado Táchira, Venezuela. Foto Estudiante UNET, 2005.

Por la ubicación del petroglifo, el sitio pudo ser un escenario de rituales, una piedra para las ofrendas y sacrificios (si se daban en la tribu) o para la observación y seguimiento del curso de los planetas y astros en el cielo nocturno, por ser esta la impresión que se recibe al observar la cara superior de la roca, la cual es completamente plana con presencia de cuencos, uno mayor y otro menor.

El Trisquel

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Detalle de la triple espiral concéntrica con unión tangencial, identificada como «el Trisquel», ubicada en la cima o extremo más alto de la roca. Foto Samir Sánchez, 2015.

De forma coincidente, y desde el campo de la arqueoastronomía, es de resaltar que la ubicación del glifo está en una posición que se puede considerar alineada -en el horizonte astronómico- con el punto donde son visibles las estrellas Acrux, Mimosa, Gracrux y δCru de la constelación Crux (conocida como la Cruz del Sur o la pata de Ñandú en las culturas precolombinas australes de la América del Sur). Las tres primeras son las de mayor visibilidad en el espacio celeste por su brillo. Por su ubicación en el extremo más elevado o alto de la roca, no se descarta, por igual, que tenga alguna relación con una representación idealizada de las tres míticas estrellas del Cinturón de Orión (constelación que en los meses de octubre a marzo-abril, se observa al amanecer, exactamente, sobre el cénit en Lobatera) y la estrella Sirio (Sirius, del griego que significa ‘ardiente’), también conocida como El Talón de Orión por su proximidad a esta constelación. Sirio es la estrella más brillante en la noche, observable desde el planeta Tierra, y por ello asociada con diferentes deidades y mitos tanto en los pueblos originarios americanos como en  los pueblos de la antigüedad de Europa, África, Asia y Oceanía.

Asimismo, la prolongación imaginaria de una línea en vertical, desde Acrux (la más brillante de todas y en el pie de la cruz) hasta el horizonte terrestre, marca la dirección del sur geográfico, en el centro del horizonte del firmamento nocturno tachirense, donde aparece a fines del mes de diciembre y desaparece a fines del mes de junio,  en los 8° de latitud norte.

Por igual, proyectando la línea imaginaria en sentido opuesto, estos glifos resultan con una orientación que coincide con el horizonte terrestre, en el lugar de ‘aparición’ más septentrional o al norte, de la luminaria más brillante del cielo luego del sol y la luna, el planeta Venus; conocido desde antiguo como la estrella de la mañana y estrella del atardecer. Sus fases y posiciones astronómicas se repiten sobre el horizonte terrestre cada 1,6 años. Petroglifo la Piedra del Indio (Lobatera).

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Estado de la totalidad de la superficie con los glifos. La Piedra del Indio, Lobatera, estado Táchira, Venezuela. Foto Samir Sánchez, 2014.

Otras estaciones rupestres

A poca distancia de la Piedra del Indio, y en línea recta y dentro del área arqueológica, en la aldea Zaragoza, se encuentra otras estaciones rupestres o sitios arqueológicos de Lobatera, como la Piedra del Coconito, Piedra del Cometa, Piedra del Observatorio, Piedra de los Sacrificios y la Ciudadela (muro de contención de terraza).

Piedra del Coconito. Allí, talladas y esquemáticas figuras sobre su superficie, representan la probable escena aborigen de un parto de cabeza. Las mismas fueron realizadas en la superficie de la punta de una roca, cuyo mayor volumen se encuentra soterrado o bajo tierra.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Piedra del Coconito, Lobatera, Estado Táchira, Venezuela (Foto Carlos Alviárez Sarmiento, 2000.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Piedra del Coconito (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Santiago X. Sánchez, 2015.

El glifo representa -con probabilidad- la escena de un parto de cabeza con la mujer en posición de litotomía (por cuanto la forma de sus pies no presenta indicios para considerarla de pie), y está rodeado por glifos con formas en espiral, probable representación de serpientes mitológicas sagradas. Este petroglifo ha sido considerado por los lugareños como el acta o registro de nacimiento más antiguo de Lobatera. La foto de la derecha pertenece a la Colección de Imágenes del Museo del Táchira, sala de Arqueología Regional. Museo Antropológico del Estado Táchira / Museo del Táchira, San Cristóbal.

Piedra del Cometa. Roca grabada con un único glifo que se asocia con la forma o figura de un cometa. La coma y la corona de hidrógeno fueron representadas en forma antropoforma. La piedra fue tallada con probabilidad por los ancianos o sabios de la aldea -o bien por otros, siguiendo sus indicaciones- quienes tenían por oficio «saber de las cosas nocturnas», según lo registraron las crónicas españolas del siglo XVI y lo interpreta la disciplina científica de la arqueoastronomía, de la época actual.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Piedra del Cometa (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Samir Sánchez, 2015.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Detalle del glifo de un cometa. La coma y la corona se representan de forma antropomorfa. Lobatera. Foto Darío Hurtado, 2015.

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Un cometa al iniciar su perihelio y antes de su desintegración por la gravedad solar. Foto Trappist 2013.

La asociación con un fenómeno celeste, como lo son los cometas, se plantea a partir del hecho de resultar coincidente la posición del glifo (≈8° de inclinación con respecto a la horizontal de la roca) con el inicio o el fin del perihelio de los cometas: su aparición y avizoramiento o desaparición en el horizonte astronómico.

Piedra del Observatorio. Roca con diversas oquedades o cuencos, o “piletas”, muy próxima a la Piedra del Cometa, por lo cual se asocia con un primitivo observatorio astronómico. En las culturas prehispánicas, este tipo de oquedad se llenaba con agua de lluvia y se transformaba en un espejo de agua que permitía observar los cielos nocturnos y seguir el curso de los astros. Así podían determinar las estaciones o períodos agrícolas propicios para la siembra y la cosecha.

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La Piedra del Observatorio (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Samir Sánchez, 2015

Piedra de los Sacrificios. Recibe este nombre por su forma, la cual permite poner a una persona de espaldas sobre ella. Asimismo, por su asociación con un antiguo altar ceremonial de sacrificios, de las culturas mayores prehispánicas (ej. el Téchcatl prismático, entre los aztecas o la piedra de sacrificios en la ciudad maya de Palenque).

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Piedra de los Sacrificios (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Cristian Sánchez, 1984-1990.

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Sección superior de la Piedra de los Sacrificios (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Cristian Sánchez, 1984-1990.

Se encuentra en la orilla y junto a un curso de agua, conocido como quebrada La Cangreja, a media distancia entre la Piedra del Indio y la del Coconito. La Piedra de los Sacrificios destaca por la presencia de una figura tallada en dos círculos (uno de ellos fraccionado ya) conectados por una franja en sentido longitudinal, de considerable grosor. Junto a uno de los círculos, se encuentra una alargada hendidura cóncava, pulida, que evoca una especie de canal de drenaje.

La silueta evoca por igual la huella o marca que dejaría o marcaría una figura antropomorfa en posición decúbito supino o dorsal. En sus extremos se encuentran cuatro formas cóncavas.

El singular petroglifo de la Piedra de los Sacrificios fue cubierto por capas de sedimentos, producto de una vaguada que afectó el valle de Zaragoza en 1991, y se encuentra en espera de ser ubicada y descubierta nuevamente por algún grupo de arqueólogos,  antropólogos o investigadores interesados en profundizar en su estudio y preservación.

Por observación simple de las cicatrices o huellas dejadas en el trazado o contorno, se induce que esa figura fue realizada por medio de la técnica lítica de percusión indirecta con pieza intermedia (puntero a manera de punzón, de boca recta y gruesa), similar al trabajo que realiza un cantero con su maza y su cincel. Las mismas cicatrices, al no haberse pulido su superficie, denotan con probabilidad que cada marca o hendidura fue producto de un único golpe, muy fuerte, sobre la roca.

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Detalle de uno de los círculos de la Piedra de los Sacrificios. Lobatera. Foto Cristian Sánchez 1984-1990.

En este acercamiento a la Piedra de los Sacrificios se observa la característica del tallado no pulimentado y de la técnica de realización por percusión indirecta con instrumento intermedio (puntero de roca). Destaca de la observación la dureza del material con el cual se hizo la percusión: un percutor sobre el cual se daba con fuerza un solo golpe marcando la misma hendidura sobre la roca, probablemente de origen calizo. Asimismo, la presencia de una hendidura cóncava, inmediata al círculo, evoca un canal de drenaje.

La ciudadela. Le debe su nombre al hecho de ser un vestigio pétreo del último lugar de refugio -conocido hasta el presente- de los aborígenes Lobateras. Sólo se conserva de este lugar una muralla de contención de terraza, anclada sobre tres grandes rocas que le sirven de esquinero, y ya colapsada en parte.

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Otros vestigios arqueológicos se han encontrado recientemente, tanto en las inmediaciones de la Piedra del Coconito y del Cometa. Uno se corresponde con una roca tallada identificada como una piedra de moler / mortero o metate (palabra con origen en las culturas precolombinas mexicanas) e indicio de un asentamiento humano que practicaba la agricultura, probablemente con sembradíos de gramíneas, como el maíz.

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Detalle del tallado rectangular en una piedra, próxima a la piedra del Cometa, probable especie de piedra de moler / mortero prehispánico o metate como es conocido en las culturas precolombinas de México y Sudamérica (Lobatera, petroglifos, aldea Zaragoza). Foto Samir Sánchez, 2015.

Valores patrimoniales

Todos estos petroglifos fueron declarados Patrimonio Cultural del Municipio Lobatera, por decreto N° 01-06 de la alcaldesa Abog. Natalia Chacón Padrón, publicado en la Gaceta Municipal, N° 141 de fecha 3 de marzo de 2006.

Asimismo, fueron declarados como bien de interés cultural de la nación al ser incorporados al Catálogo del patrimonio cultural venezolano 2004 – 2010 TA 17 – 18, p. 35, en concordancia con lo dispuesto en la Declaratoria Nº 003-2005, del Ministerio de la Cultura, Consejo Nacional de la Cultura, Instituto del Patrimonio Cultural, de fecha 20 de febrero de 2005, publicada en la Gaceta Oficial Nº 38 234, de fecha 22 de febrero de 2005.

Situación actual

El sueño del hechicero, arte rupestre de Táchira, petroglifos de Lobatera. Patrimonio arqueológico venezolano.

Estado actual del petroglifo La Piedra del Indio, Lobatera, estado Táchira, Venezuela. Foto Samir Sánchez, 2014.

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Santiago Xavier y La Piedra del Indio. Casi treinta siglos separan estas dos figuras. Foto Samir Sánchez, enero 2014.

Casi treinta siglos separan estas dos figuras. De una parte, la monolítica mole rocosa con hendiduras que señalan su cretácico origen y el patrimonio cosmogónico de los primeros hombres americanos.

Por otra, un infante del siglo XXI inmerso en una realidad física y espiritual marcada por la incertidumbre y la deshumanización, especie de maquinaria kafkiana en la cual está atrapada y sumergida la sociedad en el cual le tocó vivir.

Entre estas dos realidades, se da una discontinuidad o interrupción temporal y cultural. Solo los ata la continuidad de la vida, en todas sus formas, sobre la misma tierra.

Huellas de una oralidad perdida / Mito y leyenda de la Reina Hechicera de los Lobateras

Fundada por los españoles la Villa de San Cristóbal, los conquistadores iniciaron una marcha hacia los territorios del noroeste del Táchira. Allí se encontraba el valle donde moraba la tribu de los lobateras.

Luego de una obstinada resistencia, liderada por una mítica reina indígena cuyo nombre se perdió en la noche de los tiempos, los lobateras abandonaron sus tierras y hogares y se retiraron a las selvas y ríos que se encontraban entre los cerros de Mucujún y el Morrachón, entre el río Lobaterita y el río Guaramito.

Es fama entre los campesinos de la región que esta mítica reina todavía habita esas selvas, convertida en poderosa hechicera que desata formidables tempestades cuando alguno o algunos cazadores invaden sus dominios en persecución de jaguares, pumas y osos que pululan en esas selvas.

Esa es tierra sin caminos, solo los transitados por las fieras, es comarca desconocida que la fantástica reina y hechicera indígena, domina y defiende desde tiempos inmemoriales entre truenos y relámpagos.

Versión recogida por J. B. Calderón, excónsul ad-honorem de la República de Colombia en San Juan de Colón, en marzo de 1927. Estuvo radicado en esa ciudad desde 1888.

Ubicación

Área arqueológica de Zaragoza, a 1000 metros de altitud, donde destaca la mole rocosa del petroglifo denominado Piedra del Indio, junto a la carretera de salida (o entrada) de la población de Lobatera, municipio Lobatera, estado Táchira,

Fuentes consultadas

Delgado, Lelia. Arte rupestre, apuntes de una oralidad perdida. En Revista Bigott, Nº 23, julio-agosto-septiembre de 1992, Caracas, 1992, pp. 29-37.

Dirección Nacional de Cartografía, Plano topográfico 5739-Táchira, Caracas, 1977.

Sánchez E., Samir. Lobatera, tiempos históricos de una tierra de pioneros. Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses, No. 108, Caracas, 1993.

Sujo Volsky, Jeannine. El estudio del arte rupestre en Venezuela. En Revista Montalbán. Nº 4. UCAB. Caracas, 1975, p. 252.

Investigación: Samir A. Sánchez. Profesor de Historia del Arte y Métodos de Investigación en la Universidad Católica del Táchira (San Cristóbal – Venezuela). Es autor, entre otras publicaciones, de San Cristóbal Urbs quadrata (2003), Mors Memoriæ o la Extinción de la memoria (2011) y Diccionario de topónimos históricos del estado Táchira: siglos XVI a XIX (2018). expartproject@gmail.com

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