Estación Terminal Teleférico Maripérez

Foto: The Photographer con licencia Creative Commons.

Foto: The Photographer con licencia Creative Commons.

Nombre: Estación Terminal Teleférico Maripérez.

Año: 1956 y 1957.

Autor: Alejandro Pietri y Alfredo Jahn.

Tipo de patrimonio cultural: Tangible/Inmueble

Administrador custodio o responsable: Ministerio del Poder Popular para el Turismo.

Historia
Descripción
Ubicación
Situación Actual
Fuentes consultadas

Historia

El teleférico de Caracas se inauguró el 11 de diciembre de 1955 durante el gobierno de Marcos Pérez Jiménez, y quedó abierto al público el 19 de abril de 1956. La Estación Terminal Teleférico Maripérez es una construcción de arquitectura moderna, obra de los arquitectos Alejandro Pietri y Alfredo Jahn, asociada con el cálculo estructural de los ingenieros Otaola y Benedetti. Los ingenieros que estuvieron a cargo de la obra fueron Oscar Urreiztieta, Gustavo Larrazábal y la compañía Eneca.

El hotel Humboldt y la estación Ávila fueron diseñadas por Tomás José Sanabria, mientras que las estaciones de Maripérez y El Cojo (Macuto) fueron diseñadas por Alejandro Pietri. Han asegurado algunos investigadores que el complejo teleférico fue construido con fines distintos al turístico. Tomás José Sanabria llegó a asegurar que el teleférico se edificó en respuesta a una estrategia militar. “Caracas es un pequeño valle muy frágil y así con este teleférico, tendremos por lo menos la ventaja de movilizar 800 soldados a la hora…” (Sanabria en Documental de History Channel).

Sin embargo, el teleférico siempre se utilizó como espacio de turismo y recreación, y siempre ha sido valorado por su estética, su arquitectura, ubicación e importancia histórica.

En sus inicios, el teleférico contaba con unos funiculares más pequeños llamados popularmente teleferiquitos que servían para trasladar a las personas desde la fuente de soda hasta el hotel, y aunque algunos aseguran que en éste jamás se hospedó nadie, testigos de la época certifican que sí.

Han sido muchos los visitantes y turistas que subieron al  Ávila por este medio, de hecho, a un año de su apertura, subieron más de un millón de personas. Todos iban con la intención de disfrutar de las distintas atracciones del lugar: paseos a caballo, pista de patinaje sobre hielo, largavistas, piscina temperada o simplemente buscando un refugio para dormir. Otros compraban flores y frutas del pueblo de Galipán o aprovechaban el novedoso transporte para bajar a Macuto y de allí tomar un autobús con destino a Camurí Chico.

El disfrute de este increíble espacio recreacional sufriría muchos altibajos con el paso del tiempo. Luego de la caída de Pérez Jiménez las instalaciones comenzaron a ser descuidadas y en 1977 el teleférico terminó siendo clausurado. Abriría nuevamente en 1986, durante el período gubernamental de Jaime Lusinchi y sería cerrado nuevamente en 1988. Once años después, durante la presidencia de Hugo Chávez, se celebró un contrato de 30 años con la Inversora Turística de Caracas (ITC), que inició un proyecto denominado Ávila Mágica. La compañía realizó importantes cambios en la infraestructura, sin embargo, el estado venezolano le quitó la concesión en el año 2000 por no haber cumplido con las mejoras pautadas, de esta forma pasó a llamarse Sistema Teleférico Warairarepano.

El hotel por su parte corrió con igual suerte. En los años 60 se le entregó en concesión a la cadena Sheraton, pero por diversas razones terminó siendo clausurado. En los años 80 se utilizó como escuela de turismo pero el proyecto también fracasó. En 1998 fue, junto al sistema teleférico, dado en concesión al ITC, hasta el 2007 cuando el complejo fue nacionalizado por el gobierno venezolano.

Descripción

Esta estación forma parte de un programa mayor, del cual solo se llegaron a construir la infraestructura, la cubierta principal de la estación y parte de los pasillos y tres paradas de autobuses.

Los pasillos de acceso cubren el sector de espera, y están formados por paraguas hexagonales flexibles para una organización repetitiva. La concha prismática tiene 15 m de alto. A causa de un desperfecto sufrido el día de su construcción, se necesitó una estructura metálica suplementaria. Otra cubierta semejante puede observarse en la estación de llegada al Litoral Central. La cubierta principal, fabricada con el fin de cerrar y proteger la maquinaria y los demás elementos que integran el punto de llegada del Teleférico en Maripérez, se contempló como una concha de concreto que permitiera destacar y valorizar el hierro de los elementos mecánicos.

Por la distancia entre eje y eje que había que cubrir, tanto como por su altura, se buscó una forma rígida que permitiera, además, una construcción con espesores mínimos. Para tal fin se diseñó una concha prismática, basada en el principio de que la rigidez y la fortaleza de la estructura provienen de la forma misma y no sólo del aumento del refuerzo y del concreto.

Ubicación

Final de la avenida principal de Maripérez. Municipio Libertador. Caracas.

Situación Actual

Hoy en día el complejo turístico vuelve a sentir los altibajos, porque a pesar de los proyectos que se han iniciado en diversos momentos, se puede observar el deterioro de sus instalaciones: el parque infantil fue quitado, la pista de patinaje sobre hielo está cerrada por reparaciones, el hotel sirve para eventos entre otras muestras de deterioro.

Fuentes consultadas

“El teleférico de Caracas”, en Historia en Internet, 5 de julio de 2011, http://historiaeninternet.blogspot.com/2011/07/el-teleferico-de-caracas.html consultado el 2 de agosto de 2016.

Catálogo del patrimonio cultural venezolano 2004-2007. Municipio Libertador. Instituto del Patrimonio Cultural, 2007.

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