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Cornelis Zitman

Foto: Paul Kramer - wikiportret.nl, CC BY-SA 4.0.

Foto: Paul Kramer – wikiportret.nl, CC BY-SA 4.0.

Cornelis Zitman nació el 9 de noviembre de 1926 en Leiden, Holanda. Provenía de una familia de artesanos y constructores.  Ingresó en la Academia de Bellas Artes de La Haya a los 15 años. Al finalizar sus estudios en 1947, Zitman rehusó hacer el servicio militar y abandona su país.

Zitman viaja a Aruba a bordo de un carguero sueco llamado Saturno, propiedad de la empresa petrolera estadounidense Standard Oil. Luego se traslada a Venezuela, donde vivía su hermano Marinus. Llega a Maracaibo y poco después se traslada a Punto Fijo buscando a su hermano, quien trabajaba para la empresa petrolera Shell. Finalmente, el artista se instaló en Coro, donde encontró empleo como dibujante técnico en una empresa constructora. En su tiempo libre pintaba y hacía sus primeras incursiones en el campo de la escultura con figuras de yeso.

En 1948, se casa en Coro con su novia holandesa Vera Roos, a quien conoció en la Academia de Bellas Artes de La Haya. Ese mismo año la pareja se traslada a traslada a Caracas. En esa ciudad nacen sus hijos. Una vez en la capital, el escultor conoce a los artistas Virgilio Trompiz y Alejandro Otero, con quienes comparte en el Taller Libre de Arte.

En 1951, Zitman recibe el Premio Nacional de Escultura por una pequeña pieza de bronce titulada Mujercita. Al año siguiente funda “Talleres Zitman”, una pequeña fábrica de muebles, que luego se une a Tecoteca, Industria Nacional del Mueble, empresa de diseño de muebles modernos en Venezuela.

Fue contratado en 1955 por la  Universidad Central de Venezuela para dar clases de diseño, mientras, seguía con sus actividades artísticas de pintura y dibujo. A finales de 1957, Zitman se marcha de vacaciones a Granada por tres semanas, pero se queda tres años. En la isla se dedicó a la pintura y escultura.

Obra de Cornelis Zitman. Galería de Arte Nacional. Caracas. Foto Luis Chacín

Muchacho con perra. 973. Fundición en bronce patinado. 165 x 85 d 70 cm. Cornelis Zitman. Galería de Arte Nacional. Caracas. Foto Luis Chacín

En 1964  trabajó como aprendiz en la fundición del escultor Pieter Starreveld, donde estudió técnica de fundición. Ese año regresó definitivamente a Venezuela, tras 3 años de ausencia. Para ese entonces, el estilo artístico de Zitman empieza a cobrar evidencia. La influencia venezolana se aprecia en los rasgos mestizos de sus esculturas.

Luego de su regreso, Zitman comienza a construir lo que sería su taller y vivienda en las ruinas del trapiche de la Hacienda la Trinidad, una construcción que data del siglo XVIII. Actualmente la construcción es conocida como  la casa Zitman y está habitada por su familia.

Señala Fernando Torre Chalbaud, en El Universal:

Zitman realizó su obra sobre la figura humana, fundamentalmente femenina y venezolana. [La casa Zitman fue] un espacio para la creación y para expresar su personal interpretación de la realidad circundante. Un lugar que convirtió en el centro de su actividad y en su refugio, hasta verse rodeado de su “tribu”, que son todas sus figuras, sus trabajos.

Zitman realiza su primera exposición individual como escultor en 1968, en el Museo de Bellas Artes de Caracas; allí expone 23 figuras de bronce. En 1971, expone por primera vez en la Galerie Dina Vierny de París. A partir de entonces se dedica exclusivamente a la escultura. En 1976 recibe el Premio Henrique Otero Vizcarrondo del Salón Nacional de Artes Plásticas, con la pieza La carajita.

En los años ochenta mantiene la actividad expositiva en Venezuela al tiempo que se proyecta internacionalmente. Su pieza Siesta obtiene el Premio Especial de Escultura Figurativa en Japón. En 1987 representa a Venezuela en la XIX Bienal de Sao Paulo. Está representado en colecciones de Estados Unidos, Japón, Holanda, Suiza y Venezuela.

Cornelis Zitman fallece en Caracas, a la edad de 89 años, en enero de 2016,  tras una larga carrera como artista reconocido y respetado en Venezuela y en el exterior.

Fuentes consultadas

Chang, María Laura. “Adiós a Cornelis Zitman, cultor de la mujer venezolana” en Efecto Cocuyo,  10 de enero de 2016, http://efectococuyo.com/principales/adios-a-cornelis-zitman-cultor-de-la-mujer-venezolana, consultadp el 29-7-16.

Jiménez, Lucía. “Encuentro entre líneas a Cornelis Zitman”, en El Nacional, 14 de enero de 2016, http://www.el-nacional.com/papel_literario/Encuentros-lineas-Retratar-Cornelis-Zitman_0_774522709.html, consultado el 30 de julio de 2016.

Starchevich, Johan. “Cornelis Zitman: De fugitivo a caballero real”, en Habitat Plus, 10 de diciembre de 2012,  http://www.habitatplus.com.ve/venezuela/cornelis-zitman-de-fugitivo-a-caballero-real/, consultado el 30 de julio de 2016.

Torres Chalbaud, Fernando. “Creador de mujeres de bronce”, en El Universal, 14 de enero de 2016, http://www.eluniversal.com/noticias/opinion/creador-mujeres-bronce_6085, consultado el 11 de agosto de 2016.

“Adiós al escultor Cornelis Zitman”, Centro Cultural Chacaoenero de 2016, http://centroculturalchacao.com/noticias/adios-al-escultor-cornelis-zitman/, consultado el 31 de julio de 2016.

Entrevista a Daniela Millán de la Coordinación de la Hacienda La Trinidad-Parque Cultural, el  29 de julio de 2016.

Investigación realizada por Alejandra Suárez.

 

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